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文化傳統
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收聽 士兵源自薪金

Soldier(士兵)源自拉丁文的solidus,指的是一種金幣。當年羅馬的僱傭兵領取這種金幣作為工資,漸漸這個字演變成soldier,指士兵。

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收聽 手帕和頭巾

手帕是handkerchief。在古代的法文裡,cover(蓋著)是以chief字來代表,而kerchief則代表頭巾,到今天英文仍有此字;然後再在前面加上hand,就成了手巾。

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收聽 心情和血溫

為何有cold-blooded(冷血)這個詞語?古人以為血是會變冷的,當一個人衝動或發怒時,血溫變熱;到回復理智和心情平靜,血溫回落;而當一個人眼見殘忍不公之事,內心竟然仍然十分平靜,那就太冷酷無情,因此被貶為冷血動物。

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收聽 智慧齒與智慧有何關係?

Wisdom teeth智慧齒為何會有這個名稱?因為到智慧齒長出來時,正是人開始有智慧之時。可是有些人從來不長智慧齒,但也不代表這些人沒有智慧啊。

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收聽 火雞為何叫土耳其?

火雞為何叫turkey?古時運往歐洲的禽鳥,多是從非洲經土耳其再送到歐洲,所以這些動物都稱turkey。雖然後來火雞改由美洲入口,但人們無法分辨那火雞的來源,所以仍舊稱turkey。再到後來,英國官方決定更正叫法,以不同名稱識別不同品種,可是卻搞錯了,把美洲運來的火雞稱作turkey,土耳其運來的反而不叫turkey。到現在也不再講究了,火雞就叫turkey。

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收聽 除夕之歌

12月31日是大除夕,大家會唱Alud Lang Syne,那是甚麼意思呢?它原是蘇格蘭文,字面意思是old long since,即是懷念過去的日子。因此除夕時總會唱這首歌,懷念舊人舊事,那其實是略帶傷感,饒富感情的一首歌,唱時不應嘻嘻哈哈,載歌載舞。

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收聽 計程器

Taxi(計程車)原本的全寫是taximeter,它也是計程車上的計程器,最初發明時,只有較高級的計程車才安裝。其他計程車司機則只會口頭報價。有了這計程器,收費就準確得多。當時那些高級計程車會在車身塗上taximeter一字,吸引乘客。

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收聽 薪金

Salary(薪金)這個字源自古羅馬,原本的意思是指鹽錢,Sal已經有鹽的意思。古羅馬人的薪金不是用金錢,而是用鹽來計算。當時給士兵的薪金叫Salarium,後來慢慢演變出Salary這個字。

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收聽 我不大楷

在歐洲文字,代詞「我」(I)向來不用大楷;自羅馬帝國起,國王的自稱開始用上大楷,以示自己比一般平民高上。英文的you以前是皇室貴族的專用代名詞,所以後面用are,而不是is;普通百姓間則用thou作為「你」的代詞。不過後來鼓吹平等,便一律用you,thou就被淘汰了。

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收聽 你要大楷

英文代詞「我」(I)要用大楷,但在其他歐洲文字,卻是代詞「你」要用大楷,德文、丹麥文,意大利文、西班牙文、芬蘭文皆如是,那是尊敬對方。

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